为什么优秀的程序员既懒又笨

我认识到一个非常有悖常理的现象,优秀的程序员都是即的。

因为懒,他才会写出各种各样的工具来替自己干活。因为懒,他才会想办法避免去写无聊重复的代码——因此避免的代码的冗余,消减了维护的成本,使重构变得容易。最终,这些由于懒惰激发出的动力而开发出的工具和最佳编程实践方法提升了产品的质量。

懒惰的程序员也因此变成了优秀的程序员。当然,这只是事情的一部分;从一个懒惰的程序员变成一个优秀的程序员,他/她会在学习如何能够永远保持懒惰时表现出惊人的不懒惰——也就是,什么样的软件工具能让自己干活更轻松,什么方法能避免繁冗,如何能让工作更容易的维护和重构。

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其次,(我将用多一点篇幅来说明这一点,因为我发现这个观点比第一个更难接受。)优秀的程序员都是的。为什么?因为如果他很聪明,或他知道自己很聪明,他就会:

  • a)停止学习
  • b)对自己的工作不再高标准、高要求

第一点将会导致他不再努力的去发现新的技术,让自己工作的更快捷。第二点将导致他的代码变得难以debug,难以重构。在程序员和编译器无休止的战争中,程序员最好一开始就投降并承认是自己的错,而不是编译器的错(除非是关于字符编码问题,有些编译器确实有问题)。

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但是,还有一个优秀的程序员必须笨的更重要的理由。为了寻找到更好的问题解决方案,他必须保持一个谦虚的心态,他必须跳出模式想问题。某种程度上,这会让他们回到小孩的思维模式;因从未经历“no”的打击而极具创造力。

相反的思维模式就不是那么具有创见性,会认为对现状了如指掌,会接受现状。可是又有谁知道多少你认为的不可能是真正的不可能?知道的越少你就会越激进。你开发的工具越好,你的产品就会因为它们变得质量更高。

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我从工作中总结出,一个优秀的程序员,在从经理那里确认一个需求时,他需要以一个笨人的思维模式;他会从最简单的,孩子般的问题问起。他不会想当然的接受这个问题提供者提供的信息。在web开发中一个典型的交谈会是这样:

“昨天,一个客户说我们网站上的logo图片无法显示。”

“他重启浏览器了吗?”

“是的。”

“他重启计算机了吗?”

“是的。”

“他清空缓存了吗?”

“是的。”

“他用的是IE6吗?”

“是的。”

“他确信是没看见吗?”

“是的。”

“他是在电脑屏幕上看我们的网站吗?”

“什么?”

“是这样,他也许把它打印了出来。”

“不,看是盯着屏幕看的。”

“除了logo,他能看到网站上的其它图片吗?”

“什么?哦,我问问。”

为了说明我们的主题(这个故事完全是虚构的),我们假设客户真的关闭了浏览器的图片显示。也许是他儿子干的。不管怎样,如果你用“聪明”的模式思考,你很难找出这样的答案。所以这个程序员问的问题都不需要任何的编程知识。因为这是一个很傻的问题,所以只有傻办法才能解决。

数年前,我曾就因为我的一次更新而弄坏整个网站的事情进行了一此很长的电话讨论….事实证明是因为那个家伙把他的浏览器的CSS给禁掉了。从那时起,我就开始怀疑一切,而不是因为这样一个简单的事情而聆听一个半小时什么是代码质量的抱怨。最终,猜测是我的更新出了问题….只是一个猜测。如果你想解决问题,最好的方法是只听事实部分,不要听他们认为的可能的原因。

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相似的,当同事问我:“这为什么不好用?”大多数时候是因为他们修改错了问题(例如,他想链接lib1,但他实际链接的是lib2,或事实上他根本没有链接任何lib)。当你向一个同事求助,尤其是编程问题,你一般不会告诉他更多关于项目的事情。当他问一些很傻的问题时,你潜意识里就会抵制回答,因为你认为你知道的很清楚,但事实上你并不是这样。

事情当然有另外一面。太笨也就想不出任何办法,做错事,解决不了任何问题。而太聪明的喜欢坐着计划好问题,但却很少行动。实用主义的程序员取其中。他知道,10次决策一次错误比起只有五次正确决定而另五次什么都不做要好的多。

这有点像一个关于蜈蚣的故事。蜈蚣很擅长使用它的100条腿一起走路。它从来没有想过它是如何能做到这些的。直到有一天,一个臭虫问他,“你是如何控制这么多腿走路的?你不觉得让它们按一定的节奏配合走路很难吗?”臭虫说完就走了,蜈蚣却仍然坐在那里思考,思考如何走路的,不解,甚至(此生中的第一次)有些担心了。从那天起,这个蜈蚣再也没能走一步。

所以,如果你想实现某个事情,不要想太多。当然,这也只是事情的一半….

[英文原文:Why Good Programmers Are Lazy and Dumb ]
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19 Responses to 为什么优秀的程序员既懒又笨

  1. null says:

    一个没有新意但是还能勉强接受的标题加上一个拖沓的结尾.

  2. Gerry says:

    优秀的程序员一般(不会有绝对)都是懒的,这点我同意。

  3. leo says:

    故事挺没劲的,客户抱怨自己看不见图片,最简单的验证方法就是别人的电脑是否能看见图片,显然程序员已经确认肯定是客户自己的问题,不是网站的问题,才会这么发问,所以这个故事根本说明不了什么,作为论据来说,不能充分的证明论点。

  4. Brilliance says:

    有时候我希望输入法能帮我把剩下的话说完

  5. 吕津 says:

    蜈蚣很擅长使用它的100条腿一起走路。它从来没有想过它是如何能做到这些的。直到有一天,一个臭虫问他,“你是如何控制这么多腿走路的?你不觉得让它们按一定的节奏配合走路很难吗?”臭虫说完就走了,蜈蚣却仍然坐在那里思考,思考如何走路的,不解,甚至(此生中的第一次)有些担心了。从那天起,这个蜈蚣再也没能走一步。

    发人深省!

  6. 不知 says:

    额,完全同意,就像小学到高中的学习,懒的人就会想出更多解决办法,就会想到更好的学习方法,解题思路。就像班中学习好的人,都是下课认真玩,玩疯了的人。那些忙于死读书的,最终都是没有什么好的结果~

  7. lin式程序猿 says:

    我想的是:能翻译这么长的英文博文,好牛逼

  8. 徐初龙 says:

    这和聪明不聪明,懒和不懒没有关系吧???人家重视的是效率….避免重复劳动。怎么会有看起来这么外行的文章博人眼球的

  9. 曼曼_慢慢来 says:

    自我感觉懒人比较聪明,比较善于思考,只是太懒了也不好。。

  10. 蛋 蛋 says:

    其实原作者所谓的“懒”只是懒得去做重复而意义不大的事情,更多的是用外人看不到的思考来找到更便捷有效的解决方法,特意去看了原版文章,原来是2005年写的,,,,,碉堡了。。。。而我们通常只是在看文章, 那么一刻的觉悟,然后依旧如故。

    • 张大头 says:

      ‘懒人’创造世界。说的懒人,是在保证完成要做的事情前提下,不断尝试去寻找可以‘偷懒’的方法。而不是懒得不去做这件事!

  11. Seven says:

    不要老看到人家平时总是在玩,人家在有限的时间里做事的效率要比平常人高很多。

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