我的上一个安卓应用销售业绩,以及为什么你应该开发自己的移动应用

我开发安卓应用并在安卓市场上销售,挣了一大笔钱,最高时每月5万7千美元(请看下面的图表)。最终,销售量下滑,但这种扶摇直上的感觉还是很爽快的——只是太短暂。销量回落后,我转身开启了一个新的创业,ZenPayroll,想以此获得同样的快感并持续时间更长。如果你想知道创业是什么感觉,但不想去花数年时间和所有积蓄去体验,做一个移动应用是个不错的选择,它能让你低成本、快速的品尝到创业是什么滋味,或不是什么滋味。

2008年,我从YCombinator投资公司拿到了1万5千美元,开始开发Picwing。我们开发了一些硬件,随后重点是软件,这个业务我们经营了2年多。那是我和我的合伙人的一段辛苦磨练的经历,一年多的流汗、流血及流泪,换来的只是一点点的小成功。但最终,我们在经验上却获得坚实的回报。在一次并购后,我最终选择离开,我计划去开发并销售安卓应用。我是这样想的,相对于Picwing——让我花了2年时间,我可以在几个月里开发出一个安卓应用。

我的设想证明是正确的。相对于开创业公司,我开发安卓应用的过程要快的多。我真正的开始是写一个小的、叫做Car Locator的简单应用,大概是2009年8月。2个月后我就发布了它,我通过2009年9月的一篇叫做I was making enough money to pay for my lunch的博客好好宣传了一下。销售业绩的起飞真正开始于2010年3月。你也知道,当时安卓还是一个很小的平台,很多人都在质疑它如何跟iPhone app store竞争,所以,当我分享了success story of making $13,000/month in app sales故事后,很多人都感到吃惊和欣喜。这个故事迅速风传进各这科技社区,Car Locator这个应用成为各种杂志、电台、博客、甚至Verizon TV的报道重点。所有的这一切只用了6个月。因为安卓平台在发展,所以我也乘势继续开发和发布了新的应用。在安卓市场卖出每月5万7千美元的销售额时我的事业达到了顶峰。

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我的整个安卓应用市场经历让我收入颇丰。看着这些销售数字一周高过一周,我盘算如何能让这一切一直持续下去。在很多方面,安卓应用跟之前的Picwing创业都很相似,有起有伏,不同的是周期按周算,还是按月、年算。

事情都是这样,起的快,落的也快。我的安卓业务也不例外。有趣的是一个安卓应用的繁荣期总不超过12个月,我在想,如何能让它们更长久些。

Richard Foster的书,Creative Destruction,显示财富500强的公司平均寿命是15年左右。我怎么能祈望我的安卓应用能持续15年呢!不幸的是,因为官方的安卓应用评级——目的是激励开发人员推出“新的和有价值”的应用——成功的应用的生命期变得更短,也就12月左右。

我也逃不过此劫

开发移动应用就跟做普通的创业公司一样,比如Picwing,只是从开始到结束的生命期严重缩水。你投资的金额也相当很少,所以,潜在的回报也是这样,但我认为,这其中的很多经验和教训是在Picwing需要花数年才能学到的。很多第一才创业的人通常会失败——问题是,如果要失败,最快的失败会最快的获得经验。移动应用开发是一个很好的方法让创业者去体验第一次创业的感觉,而不必冒着损失大量金钱和时间的风险。

如果有一天你想跳入创业者的行列,在行动前你会十分好奇创业的感觉,我强烈的建议你去开发一个移动应用作为创业。你会从中学到大部分的经验——好的和不好的——在很短的时间里。如果你喜欢这段经历,你可能就应该开一个真的创业公司。

ZenPayroll是我过去两年创业的高潮,也许是我这辈子最优秀的成绩。我希望每天都能开发出一些新东西,用它们来服务客户。但同时,我会经常充满感激和自豪的回顾在这2年的经历中学到的东西。

[英文原文:My last Android app sales figures, and why it's still great to start a mobile app business. ]

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