Android如何在三年时间里征服移动世界的

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摩托罗拉Droid手机的出现被大多数人认为是Google在移动市场上的转折点

人们很容易会忘记,其实并不是很久以前,还没有人相信Android和我们的生活会有多大关系。

毕竟,Android的市场爆发也仅仅是在过去的一年里才真正开始的,大概也就是2007年秋天它的首次露面后的两年后。根据ChangeWave公司调查报告,今年一月以来,Android在移动操作系统上的市场份额已经翻了一翻,截止到2010年第三季度,所有销售的智能手机中高达44%的设备是使用的Android系统。Gartner调查公司预测,到今年年底,Android设备的销售量将会超过黑莓手机和iPhone手机,也就是说Android在将会在世界上最多使用的手机操作系统中仅落后于Symbian。

但在其诞生的前两年里,Android曾经历了一段艰苦的时期来使其在市场上引起有分量的反响。第一部基于Android的移动设备是T-Mobile公司的HTC G1手机,首次发布于2008年秋天,但几乎完全淹没于众多诸如苹果的iPhone,黑莓Stome等高知名度的智能手机中。Morgan SlainBut — 移动应用开发商SplashData公司的CEO — 说,由于缺少成功先例,导致很多的应用开发者犹豫不前,不愿为开发这个平台投入太多的资源,尽管它是免费的而且开源。

“我们很早就开始做Android的开发,但起先我们做了很多广告,却没有销售量,”他说。“对于我们来说这是个新平台。它看上去有很大的潜力,但由于没有销售量,我们很沮丧。”

Scott Webster — 著名的Android Guys 博客网站的创建者,过去三年一直针对Android进行报道 — 他说他在早期同开发者的访谈中感到到了相似的心态。

“开发者们最初的议论是,‘我们还不清楚这是个什么东西,’”他说。“很多人都在等待观望。”

Google为了把应用程序开发者吸引到Android平台上投入了大量的资金,在Android项目创立之初,Google提供了1000万美元作为它的Android开发者挑战赛的奖金。Slain说当时他的公司和众多其他开发者都参加了这个大赛,但他们仍然不是很确定Android的长期前景,因为这种操作系统还没有被任何一个主流的移动设备支持,人们的感觉是Android只是一个没有任何后台的空口号。

这并不是说Android作为一个开发平台没有任何吸引人的地方。因为Android是一个Linux平台,使用Java作为它的编程语言,大多数人才市场里的软件开发者发现为这个平台写程序轻车熟路。Google同时努力使得向Android Market提交新应用程序变得轻而易举,而除非在收到合法的客户投诉的情况下,绝不会删除任何任何人的程序。

“Google在设计Android时,很多事情都做的非常好,”IDC分析师Steve Drake说。“他们使它开源,把它做的很灵巧,他们努力使它在程序上和功能上保持简单,Android的发展非常的快,而且每次新版本的发布都有货真价实的改进。”

所以,操作系统本身非常优秀。现在需要的就是一个手机设备把它推向流行。

附身于Droid

去年11月为Verizon network制作的摩托罗拉Droid手机发布后,Android获得它的大突破。Droid手机的发布非常的重要,因为它标志着第一次世界上最大的两个无线运营商之一开始支持基于Android上的无线设备。Verizon野心勃勃的计划要把Droid手机开发成比Apple iPhone更好的手机,他们说Droid有物理键盘,支持运行并行应用。Droid手机并没有卖的像iPhone那么多,但它销售量超过1百万部,这使得Android稳稳的在移动操作系统版图中立住了脚。

Slain说Droid手机对他们公司的销售额的影响是直接而且重大的。

“我们发现这些变化在一夜之间就发生了,”他说。“自从Droid上市,它就成为了一个坚实强大的操作平台。”

Paul Carton — ChangeWave公司的副总裁 — 提示说:企业用户对摩托罗拉产品的兴趣度在2009年8月到2009年11月间翻了一倍,ChangeWave公司调查出有计划要买摩托罗拉产品的人数在这3个月期间从5%升到了10%。

“我们对摩托罗拉去年的利润大增感到吃惊,”Carton说。“一年前你还看到哪家公司有类似的情况吗?这全是因为Android。”

Verizon决定让他们的其它的Android手机也使用“Droid”品牌,包括HTC Droid Incredible,摩托罗拉Droid X和摩托罗拉Droid Pro。伴随着这件事的还有,第一部支持WiMAX的手机在美国出现了,它采用的同样是Android系统,数个高知名度手机设备使Android成为了国际品牌。更值得一提的是,人们看起来对Android手机非常的满意,ChangeWave公司调查得出67%的用户非常满意这个操作系统,仅仅低于iPhone用户对iPhone操作系统的71%这个数,位居第二。

眺望未来,Android正有意进军目前被Apple的iPad称霸的平板电脑市场。尽管有些产品,如三星Galaxy已经把Android作为平板电脑操作系统,但Google正在研发一种新版本,专门为大屏幕设备优化过的版本,具有很多现在的版本不具有的功能。Webster说他很有兴趣的想看Google的工匠们如何把Android改造成更适合平板电脑的系统。

“他们会使人们的触摸、拖拽的操作方式发生改变吗?”他很好奇。“然而,我们必须等到明年才能知道,因为六个月后我们才能看到为平板电脑优化过的Android。”

[英文原文:How Android conquered the mobile world in just three years ]

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